ZOOMAG-INFO

Аллигатор

Пресмыкающиеся Дикие животные
Аллигатор
Аллигаторы относятся к отряду Крокодилов и к семейству Аллигаторов. На нашей планете обитает два современных вида аллигаторов, представленных американским (миссисипским) аллигатором, а также китайским аллигатором.
Содержание

1 Аллигатор: описание
1.1 Внешний вид
1.2 Характер и образ жизни
1.3 Сколько живут аллигаторы
1.4 Где обитает аллигатор
1.5 Чем питаются аллигаторы
1.6 Размножение и потомство
1.7 Естественные враги
1.8 Отличия между крокодилом и аллигатором
2 Популяция и статус вида
3 В заключение

Аллигатор: описание

Независимо от разновидности крокодилов, обитающих в природной среде, все крокодилы, в том числе и кайманы своим видом напоминают достаточно крупных ящериц.

Внешний вид

Взрослые особи вырастают в длину до 3-х и более метров, при этом его вес достигает нескольких сотен килограммов. Аллигаторы прекрасно себя чувствуют не только в водной среде, но и на суше, при этом они запросто справляются с крупной добычей, нападая даже на человека. Аллигаторы считаются весьма кровожадными хищниками.

Тело аллигаторов защищено плотным слоем костяных пластин. Передние конечности сравнительно короткие, при этом они вооружены пятью пальцами, по сравнению с задними конечностями, которые длиннее, при этом на них располагается по четыре пальца. У аллигаторов достаточно большая и мощная пасть, внутри которой находится до 8-ми десятков зубов. Особенность заключается в том, что потерянные зубы со временем отрастают заново.

Основной окрас тела аллигаторов темный, хотя он зависит от среды обитания. Если в водоеме, в котором обитают рептилии, преобладает растительность в виде водорослей, крокодилы приобретают зеленый оттенок. Если крокодилы обитают в болотистой местности, то из-за наличия в этой среде обитания большой концентрации дубильной кислоты, крокодилы приобретают светло-коричневый оттенок, а иногда даже кремовый. При обитании в мутных водах, особи характеризуются коричневым, практически черным окрасом.
Интересно знать! Аллигаторы считаются прекрасными пловцами, при этом, оказавшись на суше, они способны перемещаться со скоростью до двух десятков километров в час.
У аллигаторов небольшие зелено-желтого цвета глаза, при этом зрачки располагаются вертикально. Взгляд рептилии отличается характерным металлическим блеском, благодаря наличию защитных костных щитков. В темноте глаза взрослых особей отсвечивают красноватым оттенком, а у молодых особей они светятся зеленоватым цветом. Опускаясь в толщу воды, ноздри рептилии прикрываются специальными кожными складками, чтобы вода не могла попасть в легкие.

Следует отметить тот факт, что аллигатор вооружен достаточно гибким и мощным хвостом, длина которого достигает половины длины всего тела. Хвост аллигатора выполняет ряд достаточно важных функций. Хвост помогает аллигатору прекрасно себя чувствовать в толще воды, а также является мощным инструментом, например, для обустройства удобных и надежных гнезд. Кроме этого, в хвосте рептилия запасает питательные вещества, чтобы пережить более холодные условия обитания, которые характерны для зимнего периода.

Характер и образ жизни

Аллигаторы считаются весьма социальными видами пресмыкающихся, которые внимательно относятся к своим сородичам. В зависимости от сезона, аллигаторы могут проявлять некоторые территориальные предпочтения. Особенно это характерно для периода размножения, когда крокодилы стараются придерживаться строго индивидуальных участков, которые они охраняют от посягательств других самцов.

Самки и молодые особи прекрасно соседствуют, независимо от сезона. Пик активности аллигаторов приходится на летний период, а с наступлением похолодания они начинают готовиться к зиме. Для этого, в пределах береговой линии аллигаторы обустраивают для себя достаточно объемные и глубокие норы.
Важный момент! Аллигаторы в зимний период практически не питаются, поэтому для них очень важно иметь запасы на зиму питательных веществ, которые постепенно расходуются рептилией.
Убежище крокодилов располагается на глубине до полутора метров, при этом длина убежища доходит до десяти метров, поэтому в таком убежище может зимовать сразу несколько особей. Некоторые разновидности на зиму зарываются в слой ила, оставив на поверхности лишь свои ноздри. Благодаря такой особенности кислород поступает в легкие крокодила.

Сколько живут аллигаторы

В среднем, обитая в условиях природной среды, аллигаторы живут не больше 3-х с половиной десятков лет, при этом специалисты считают, что при благоприятных условиях аллигаторы способны прожить полвека. Довольно часто, при содержании в условиях неволи (в зоопарках) наблюдается долгожительство данного семейства. Так, в зоопарке Австралии содержался нильский аллигатор, продолжительность жизни которого составила больше 6-ти с половиной десятков лет.

Где обитает аллигатор

Китайские аллигаторы обитают на востоке Азии, а также в бассейне реки Янцзы, протекающей по территории Китая. Обитая в условиях теплого климата, эти рептилии отдают предпочтение водоемам с пресной водой.
Интересный момент! Если водоем, в котором обитают аллигаторы, пересыхает, они начинают перебираться на другие территории. Следует отметить, что в таком случае они могут появиться в обычном бассейне.
Американские или миссисипские аллигаторы предпочитают обитать в пределах восточного побережья Америки, начиная от штата Техас и заканчивая Северной Каролиной. Больше одного миллиона особей обитает на территории Флориды и Луизианы. Ареал обитания этого вида связан с пресноводными водоемами в виде рек, озер, прудов, а также заболоченных территорий со стоячей водой.

Чем питаются аллигаторы

Крокодилы употребляют в пищу любой вид пищевых объектов животного происхождения, так как они являются типичными хищниками. Молодые особи в основном питаются рыбой, а также мелкими ракообразными, в виде улиток, в том числе и всевозможными насекомыми.

Взрослея и развиваясь, аллигаторы начинают охотиться на крупную рыбу и на черепах. Кроме этого, в рационе питания американского аллигатора появляются не слишком крупные животные, пернатые, а также пресмыкающиеся. Китайские аллигаторы характеризуются более скромными размерами, поэтому их рацион питания состоит из мелких животных. Если аллигатор слишком голодный, он не откажется от падали.
Важно знать! Аллигаторы хотя и нападают на людей, но достаточно редко. Как правило, в том, что аллигатор атаковал человека, виновен сам человек, который спровоцировал крокодила на атаку. Китайские аллигаторы считаются самыми дружелюбными по отношению к человеку.
Крокодилы выходят на охоту с наступлением темноты. Американские взрослые крокодилы могут с легкостью справиться с так5ими животными, как олени, дикие свиньи, пумы, ламантины, лошади, коровы и даже черные медведи. В основном свою добычу они глотают сразу же, хотя предварительно они разрывают ее на фрагменты с помощью мощных челюстей. Если жертва достаточно крупная, то аллигатор сначала ее затаскивает в воду, после чего приступает к ее расчленению на более мелкие части.

Размножение и потомство

Готовность рептилии к спариванию напрямую связана с размерами. Так, американские аллигаторы готовы к размножению после достижения размеров в 1.8 метра и не меньше. Так как китайские аллигаторы не отличаются столь внушительными размерами, то они начинают процесс размножения после того, как они вырастут в длину до одного метра и не меньше. Процесс размножения начинается после того, как вода в водоемах прогревается до комфортных значений. Этот период характеризуется еще и тем, что самки начинают обустраивать травяные гнезда, в которые они откладывают от двух до семи десятков яиц. После этого самка начинает охранять свою кладку от разорения другими хищниками.

Поскольку кладка яиц всегда располагается рядом с убежищем самки, то она может отслеживать состояние кладки на протяжении всего периода инкубации. Потомство появляется на свет осенью. Как только самка услышит писк маленьких крокодильчиков, она снимает верхний защитный слой гнезда и перемещает свое потомство в толщу воды.

Кроме этого, самка помогает своему потомству появиться на свет, избавляя детенышей от скорлупы. После этого, самка остается со своим выводком весь первый зимний период. Как правило, потомство становится более самостоятельным ближе к одному году своей жизни.

Естественные враги

Несмотря на столь внушительные размеры, у аллигаторов имеются свои природные враги в виде флоридских пантер или пум, а также больших медведей, которые могут справиться даже с крупными представителями данного семейства. Кроме этого, аллигаторы могут сами влиять на численность своих сородичей, особенно в том случае, если наблюдается избыточность популяции аллигаторов на конкретной территории обитания.

Отличия между крокодилом и аллигатором

Как ни странно, но аллигаторы отличаются от крокодилов, при этом основным отличительным признаком считается строение зубов. Для крокодилов характерным считается тот факт, что при сомкнутой пасти, на нижней челюсти виден четвертый большой зуб, чего не скажешь об аллигаторах, у которых все зубы закрываются челюстями. На задних лапах аллигаторов имеются плавательные перепонки, которые только на половину соединены с пальцами.
Интересный факт! В штате Луизиана обитал самый большой аллигатор, длина тела которого составляла около шести метров, при весе около одной тонны. Чтобы поднять рептилию, пришлось воспользоваться автомобильным краном.
Кроме этого, настоящего крокодила можно отличить от аллигатора по форме морды: у крокодилов она V-образная, а у аллигаторов она тупая U-образная. У крокодилов, кроме всего прочего, имеются специальные соляные железы, расположенные на языке пресмыкающегося. Благодаря наличию таких желез, организм крокодила избавляется от избытков соли.

Популяция и статус вида

Китайские аллигаторы в наше время считаются весьма редким видом, так как в природных условиях их осталось не больше двух сотен особей. Чтобы сохранить этот вид от исчезновения, а также восстановить численность, в настоящее время взрослые особи отлавливаются и помещаются в специально создаваемые заповедные зоны.

Аллигаторы неплохо себя чувствуют в условиях неволи, поэтому без проблем размножаются, что создает неплохие шансы для сохранения вида. В связи с этим фактом, в наше время создано множество ферм, на которых практикуется разведение аллигаторов. Наиболее масштабными считаются фермы, созданные на территории Флориды и Луизианы, на территории Таиланда, на территории Австралии, а также в Китае. Подобные предприятия появились и на территории других стран.

В заключение

Крокодилы, обитающие на нашей Планете, пользуются дурной славой, так как на их «совести» немало человеческих жертв. Кроме этого крокодилы пользуются большим спросом, а точнее их кожа, которая используется для того, чтобы пошить из нее различные кожаные изделия, которые стоят немалых денег. Из-за такого спроса на кожу крокодилов, во многих странах оборудованы специальные фермы, которые разводят крокодилов, причем не с целью сохранения вида, а с целью наживы. Хотя, с другой стороны, в некоторых странах торговля крокодилами является единственным способом получения доходов.

В любом случае, крокодилы (аллигаторы) требуют защиты человека, так как их будущее зависит от жизнедеятельности человека. Это касается многих представителей живой природы, которые оказались на грани исчезновения из-за деятельности человека. Человек все активнее внедряется в природную среду, осваивая все новые территории, нанося порой непоправимый ущерб живой природе. Многим представителям фауны приходится искать новые территории обитания, при этом не все виды могут легко приспосабливаться к новым условиям обитания. Для многих видов очень важно, чтобы в рацион обитания входил определенный вид флоры или фауны, поэтому для них является критическим отсутствие определенных пищевых объектов. Этот фактор оказывается определяющим, для дальнейшего существования вида.